WWF: Varmare klimat gör att havssköldpaddan föder fler honor

Foto: Christine Hof/WWF Australien

Den gröna havssköldpaddan föder nästan enbart honor när klimatet blir varmare. Det visar en ny studie från Stora Barriärrevet utanför nordöstra Australien, där forskare från WWF deltagit. Rönen publiceras nu i tidskriften Current Biology.

Grön havssköldpadda (Chelonia mydas) vid Stora Barriärrevet. Foto: Christine Hof, WWF Australien

– Klimatförändringarna slår på bred front mot djur i haven. Nu kommer ny forskning som visar att könskvoten hos den gröna havssköldpaddan i Australien ändras. Om bara honor föds riskerar vissa populationer att dö ut, säger Håkan Wirtén generalsekreterare på WWF.

Vilket kön havssköldpaddans ungar får är beroende av boets temperatur på stranden, där äggen kläcks. Ju varmare boet är, desto större är sannolikheten att de nykläckta sköldpaddorna blir honor.

I studien fann forskarna att 99,1 procent av sköldpaddsungarna på de varmaste nordliga stränderna vid Barriärrevet var honor. Av de vuxna individerna var 86,8 procent honor. Sköldpaddorna som studerats på kyligare stränder vid revet visade en mer måttlig kvinnlig könsfördelning, där mellan 65 och 69 procent av sköldpaddorna var honor.

– Samma trend syns hos sköldpaddor och krokodiler på andra håll i världen, säger Tom Arnbom, havsexpert på WWF.

Fakta:  Studien som publicerats i Current Biology heter ”Environmental Warming and Feminization of One of the Largest Sea Turtle Populations in the World”