Tidemand siktar mot toppen på Mexikos heta höjder

Foto: Skoda Motorsport

Han slog aldrig av på tempot efter säsongspremiären – och årets första pallplats – i Rally Sweden. Med otaliga testkilometer i kroppen är titelförsvarande SKODA-föraren Pontus Tidemand mer än redo för nästa VM-uppdrag på svindlande höjder i Mexiko.

Från snö till grus, kyla till värme och från plana landskap till bergskedjor – Rally Sweden kunde inte vara längre från Rally Mexico varken i miljöer eller distans. Regerande WRC 2-mästaren Pontus Tidemand har haft en intensiv uppladdning de senaste veckorna och ser fram emot att ta sig an VM-seriens kanske mest färgstarka event.
Jag hann bokstavligen knappt komma ur rallybilen i Sverige förrän det var dags att hoppa på ett flyg ner till södra Europa för en veckas testande, berättar Pontus, som är van att ha ett högt tempo både under och mellan tävlingar och snabbt laddar om inför det som komma skall.
Det känns definitivt som en fördel att vi fortfarande är varma i kläderna och har fått en massa tid bakom ratten. När vi startade Rally Sweden hade vi inte tävlat på nästan fyra månader och den första stora uppgiften var att komma in i tävlingstempot igen. Nu är vi tillbaka i gamet med full kraft och det är en skön känsla att ta med till Mexiko.
Rally Mexico har sin bas i staden Léon, 40 mil nordväst om Mexico City, medan de riktiga utmaningarna ligger i bergskedjorna Sierra de Lobos och Sierra de Guanajuato. Tävlingen når världsmästerskapets högsta höjder på över 2700 meter över havet, vilket gör det extra krävande för bilarnas motorer som får upp mot 20% mindre effekt i den tunna luften. Samtidigt gör temperaturerna på omkring 30 grader det tufft för såväl material som förare.

Det är en tävling som innehåller allt, säger Pontus. Snabba partier, smala och tekniska partier, hårnålar och krokar. Stigningarna uppför bergen är ansträngande för motorerna och skulle man göra ett misstag märker man snabbt att det kostar mer än vanligt eftersom det tar längre tid att få upp farten igen så det gäller att hålla koncentrationen uppe.

Pontus gjorde sin debut i Mexiko förra året och trots det kunde han tillsammans med sin erfarne kartläsare Jonas Andersson ta hem vinsten, som blev den andra av årets totalt fem förstaplaceringar.
Vi siktar självklart på att upprepa fjolårets seger. Jag känner överlag att det är en tävling som passar oss och i år har jag dessutom lite mer erfarenhet jämfört med fjolåret då allt var nytt. Men vi kommer få kämpa för det mot tuffa motståndare. Vår finske teamkompis i SKODA Motorsport, Kalle Rovanperä, är grymt duktig och Jari Huttunen är snabb, precis som mexikanske Benito Guerra som är väl bekant med vägarna och slutade trea förra året. Det känns som vi kan få en spännande fight här också, vilket jag hoppas på, säger Pontus.

Tjecken Jan Kopecký och japanske Takamoto Katsuta toppar just nu ställningarna i WRC 2-mästerskapet med 25 poäng vardera efter segrarna i Monte-Carlo respektive Sverige. Alldeles bakom kommer Pontus efter andraplatsen i Rally Sweden och italienaren Eddie Sciessere, båda med 18 poäng. Än så länge har ingen WRC 2-förare deltagit i fler än en deltävling så den totala sammanställningen förväntas ändras både en och två gånger under de nästkommande eventen.

På Edaportalen använder vi cookies för att webbplatsen ska fungera på ett bra sätt för dig. Genom att surfa vidare godkänner du att vi använder cookies. Ok, jag fattar!